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法国Esprit Cables斯捷线材

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发表于 2019-9-19 16:25:09 | 显示全部楼层 |阅读模式
欧洲的发烧线材制作发展并不晚,但很长一段时间只有1980年成立的荷兰Van den Hul(范登豪)与1983年成立的Siltech(银彩)独领风骚。他们对导体的运用独具创意,如范登豪的碳纤维线,银彩的金银合金线等,同时对线材的编织、屏蔽、避震也比较讲究,具有较好的音乐表现力与平衡度。欧洲发烧线的外观朴实无华,但特殊的材料与结构具备了调校音色的效果,也就是说它们未必百分之百无染色,可总会让音乐添加愉悦的美味。
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 楼主| 发表于 2019-9-19 16:26:08 | 显示全部楼层
Esprit Cables所在的埃佩内德(法语épenède)是法国夏朗德省Confolens区的一个小镇,总人口才一千人左右,由于酿造的葡萄酒,尤其是干邑非常有名,每年夏天的庆典会吸引很多游客莅临。

来自法国的Esprit Cables斯捷线材刚刚获得美国TAS发烧天书2019年度推荐,在法国、荷兰、德国与邻近地区可以说是无人不晓的名牌,2018年里昂举行的音响展中,大型系统几乎毫无悬念的采用Esprit Cables斯捷线材来搭配。印象中法国的发烧线品牌不多,Odiosis 、Viard Audio Design、飞谱Fadel Art、尼奥Neodio、交响诗Xsymphony……都不熟悉。由Richard Cesari创立的Esprit Cables斯捷,我也是第一次接触,从刚创业时只有Lumina、Eterna、Structura三个型号,发展到目前共有Alpha、Aura、Beta、Celesta、Eterna、Eurêka、kappa、Lumina八个系列,Esprit Cables斯捷决意把高中低所有消费群体一网打尽。让消费者可根据自己的预算来选择不同产品当然很好,但大部分斯捷线材外观都很类似,只有接口的部位有标示可以分辨,以后卖的人或买的人恐怕都得睁大眼睛了。
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 楼主| 发表于 2019-9-19 16:27:00 | 显示全部楼层
创办人身兼设计者,很可能也是部分手工生产者的Richard Cesari,最早是从热爱音乐而接触音响,他说11岁时第一次听到乔治•格什温的《蓝色狂想曲》,从此一发不可收拾,在古典领域探索马勒管弦乐的雄伟浩瀚,在爵士乐中享受后波普钢琴大师Bill Evans与历史上最伟大的萨克斯管演奏家John Coltrane带来的快乐。对音乐的热爱促成了发烧兴趣,Richard的第一套音响是多能士Thorens TD 166黑胶唱盘、Luxman L3功放推动DIY的音箱,18岁开始工作后第一个月的工资全部贡献给了音响店。另一方面,他从小就开始学习爵士鼓,有段时间TAMA鼓(日本星野乐器旗下品牌,全球销量排名第一)的代言人Billy Cobham成了偶像。后来受John Coltrane和摇滚萨克斯风先锋Michael Brecker影响,又改学管乐器。练习不同乐器帮助他把音乐看作一个整体,而不仅仅是分离的低音、中音和高音,这种错误常常发生在很多音响设计者中。
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 楼主| 发表于 2019-9-19 16:27:57 | 显示全部楼层
和Richard谈话,会发现他很少自吹自擂的讲技术,反而几乎都离不开音乐。他说经常从钢琴手Bill Evans、萨克斯风手John Coltrane、现代音乐会演出模式的缔造,同时也是德奥音乐伟大作曲家马勒、爱沙尼亚现代作曲家Arvo Pärt等音乐家那里获得灵感,并激励自己的生活与工作。这四个名字只是Richard音乐清单中的千分之一,他喜欢的音乐范围既广且杂,而这都有助于他检验自己所制作的线材。Richard把Esprit斯捷线材定位为Hi-End产品,他说Hi-End是高保真的终极表现(与Hi-Price高价没有绝对联系),这是接近现场音乐的最佳捷径,Hi-End没有任何妥协,Esprit斯捷线材亦然。Esprit Cables斯捷的口号:“音乐的精神”是我们目标的完美总结,即创造最真实的产品,使其能最佳复制音乐。他认为发烧线不是调音器,其任务是将信号从A传送到B而不作任何改变增减,很容易吗?大家都在努力成此一终极目标。Richard仍然在使用黑胶唱盘,他偏爱模拟,因为黑胶唱片所传达的情感更接近真实音乐演出,不过新一代数码音源的出现让人十分兴奋,因为数码录音变得愈加流畅和自然悦耳。
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 楼主| 发表于 2019-9-19 16:42:07 | 显示全部楼层
也许是基于这样的心情,斯捷Esprit开发了不同价位带的产品,希望能照顾到所有发烧友的需求。喜欢DIY的Richard Cesari进入音响圈的第一件产品并非线材,而是1981年设计的黑胶转盘。1993年开始他投身于音响线材的研究,刚开始只是自己玩,不料朋友间开始广为流传,于是1996年热衷于音乐的Richard Cesari开始了线材制作的生意。意料之外又是意料之中的,Richard制作的线材在音响市场中一石激起千层浪,极高的性价比吸引了众多爱乐的发烧友,他当时就立下一个目标:要制作出用金钱可以买到的最好的线材。Richard说,目前斯捷Esprit总共八个系列,虽然是为了让消费者可根据自己的预算来选择,每往上升一级,声音就会不一样,发烧友很容易可以听见声音的进步。但无论买的是入门级的Alpha,还是旗舰Eureka系列,基本上斯捷Esprit的声音特色都一样,就是尽可能求取音色的自然、平衡、开放、流畅,而不求很夸张的音场和音像去吸引人注意。Richard要的是让音乐重播能还原像现场一样。
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 楼主| 发表于 2019-9-19 16:43:21 | 显示全部楼层
Richard提出三点他设计线材的原则:①从高频到低频的传达必须平坦,没有任何突起;②线材必须有良好的屏蔽,以杜绝噪声感染;③频宽必须要够宽。他强调,Hi-End线材跟器材最重要的就是要尽可能还原音乐内容,跟价格没有绝对的关系,虽然斯捷Esprit并非市面上最便宜的产品,Richard信心十足地回答,他们入门级的Alpha系列声音效果恐怕比很多贵上数倍的线材更好。一些线材制造商会公布非常详细的电气数据,而斯捷Esprit几乎没有参数公布。Richard说他不觉得有必要向每一个发烧友提供详细的技术数据,他相信测量和技术规范,但测量结果无法与声音效果划上等号。我们可以通过先进的测量仪器找到非常便宜的线材,但它们听上去一点也不悦耳,最重要的是聆听结果,技术规格永远不会取代实际试听。
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 楼主| 发表于 2019-9-19 16:44:01 | 显示全部楼层
实际上低调的斯捷Esprit Cables默默地采取了很多技术手段,例如所有接插件都自己生产,再送去做长时间的-198度深冷处理,让金属特性更稳定,分子排列更紧密。深冷处理后的纯铜接插件,表面再镀上40μm的纯银。这有什么特别吗?由于镀银是贵金属电镀,金属银和银盐的消耗是需要加以控制的指标。我国电子行业军用标准《电子设备的金属镀覆与化学处理》对铜上镀银的厚度要求分为室内、室外两种,室内规定为8μm,室外规定为15μm。日本工业标准《镀银层检验方法》中,将镀层厚度分为七个等级,最高的第七级镀银厚度为30μm,镀银的厚度每增加一个级别,银的用量都是成倍增加的,成本当然也如此。所以斯捷Esprit的40μm镀银,应该称为银包铜才对,这种端子经过多次拔插也不会脱落见底,可以始终保持银质表面,保持最佳的导电效果。为什么要用镀银端子?铜与银是地球上导电性最合适的两种导体,如果以纯铜(红铜)100%导电率为标准,银的导电率为108%,黄金有64%,黄铜有28%,铑则是60%,所以厂家不愿意使用流行的镀金或镀铑接插件来破坏传导,唯一的例外是Celesta系列喇叭线香蕉插上使用了ETI镀厚银制品。设计者Richard Cesari采用了最笨却最好的方法,但Richard极少对此宣传,他说这些技术手段都有助于获得更好的整体性能,但他不认为有什么好夸耀的,因为这只是整个制造过程中的一个细节。
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 楼主| 发表于 2019-9-19 16:50:47 | 显示全部楼层
这张图可以看到电介质偏压系统DBS的作用,图右最上面是几周内没有使用的线材之横截面,绝缘体的介电质排列成杂乱无章的状态,不同频率与强度的电气信号都会受到程度不一的时间延迟影响。中间是持续使用的线材横截面,绝缘体的介电质排列较为整齐,从而降低了时间延迟的失真。下面是加上DBS后导体周围绝缘体的介电质就会呈现由线材整体外环朝向中心的方向均匀排列状态,非线性的相位失真大大降低,从而使声音有更纯净澄澈的背景,细节与律动更为清晰。
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 楼主| 发表于 2019-9-19 16:55:15 | 显示全部楼层
从一开始,Esprit Cables就只用日本冶炼的高纯度无氧铜做导体,到今天都没有改变。Richard说无氧铜已经够好了,设计者要做的是确保铜料的质量,还要确保铜线拉伸的制作质量。Richard从事线材制作三十年了,认识很多上游厂商,他挑选的是最值得信任的法国制线厂,可以确保铜料的源头质量,还能确信冶金制程的优异。因为彼此信任,所以上游供应商几乎没换过,这是斯捷Esprit好声的秘诀之一。为什么不用纯银,或者单晶铜等更昂贵的导体材料呢?Richard表示,银的传输速度是比铜要好,会多一点但不多,问题是如何确保银导体的纯度够好?在法国可以找到最好的铜线厂,却无法保证银线制作的质量,拉丝过程牵涉到退火等步骤,法国工厂在这方面有独到技术。Richard说质量不好的银,声音绝不会比铜线好听,有发烧友抱怨银线声音太亮尖锐缺少音乐性,就是这种问题。
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 楼主| 发表于 2019-9-19 16:55:25 | 显示全部楼层
既然导体从未改变,新产品的进步在哪里?Richard表示,冶金技术的进步并不明显,但电介材料与屏蔽材料推陈出新,这是Esprit可以大幅进步的原因。官方特别提及两个词:Asymetrique(非对称)与Blindage Progressif(渐进式屏蔽)。前者指的是从线材的介电结构和电气阻尼结构上,打破传统认知中的整体参数统一的惯性思维,用不对称结构消除均匀分布介质中无可避免的失真。后者指的是导体和屏蔽层之间,并非紧密相连而是隔着一层极薄的空气用于缓冲,一来可以尽量减少两者的直接接触面积,二来可以避免线基接触对屏蔽层介电系数的改变。

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