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世界最名贵的胆机之一 Engström Sound 气韵生动Eric单声道后级

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发表于 2021-2-21 17:32:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
英国《What Hi-Fi》杂志几年前曾做过全世界最贵的十台立体声功放排名,最贵的一款功放接近200万英镑,最便宜的后级功放大约20万英镑,可能还可以砍砍价。排在第10位的居然是瑞士FM Acoustics25周年纪念版2011,FM竟然排在最便宜的位置上,后面的机器几乎都不敢再想象了。

第9位日本Kondo Ongaku(211单端直热式输出27瓦)
第8位日本Wavac SH-833(四分体胆后级,833发射管单端直热式放大,每声道150瓦)
第7位Goldmund Telos 5000(光是电源部分就使用了16套变压器组成功率达10000瓦的超级电源,连续输出功率8欧负载下1250瓦、4欧2500瓦、2欧5000瓦,驱动电流最高达到252A)
第6位意大利Ultrasound Parsec(前胆后石混合型设计,极简线路信号只通过三个组件,三角造型,输出电流30A)
第5位Ether Audio Abbssolute Intuition(每声道各使用一只俄罗斯最大的音频电子管GM100,单端输出100瓦功率。为了减小电磁干扰,更多地使用木材和玻璃等材料来制作机壳,整套功放重达398公斤)
第4位Rike Audio Edzard(四件式设计重达200公斤,输出功率50瓦)
第3位意大利Ultrasound Otello(全世界最贵的电子管功放,这是Ultrasound的旗舰型号OTL胆后级,每声道用了10只PL519电子管,六组变压器,放大电路零负反馈,三位工程师一共花了五年的时间来研制它)
第2位意大利Pivetta Opera One(设计师Andrea Pivetta设计制作,高1.8米,一吨重,输出功率2万瓦,可以同时连接12个扬声器)
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 楼主| 发表于 2021-2-21 17:35:20 | 显示全部楼层
第1位意大利Pivetta Opera Only。机身由合金机架为基础,中间主体是电源系统,主体以特制液压撑杆连接各放大器组件,高2.4米,重达1.5吨,最大输出功率16万瓦。一共使用了6只3万瓦、三重绝缘的环形变压器,2112个高电流双极晶体管,并使用了6个风扇冷却器来控制整机的运行温度,接口方面一共有24个模拟输入和6个数字输入,在12个输出声道中,一共有192个音箱接线柱。它由6个组件构成了2×6共12个声道功率放大器,每组的输出功率是2万瓦。这台功放在发布时就声明是不卖的,如果真的卖了,给它的供电都会是个问题。因为接通这台功放需要240V的电源并提供300A的电流,除非把这台功放抬到发电厂,否则哪去找这样的电源?

Engström Sound气韵生动的全体员工,中间是叔叔Lars Engström,左二是侄子Timo Engström

Engström Sound气韵生动的全体员工,中间是叔叔Lars Engström,左二是侄子Timo Engström
 楼主| 发表于 2021-2-21 17:36:56 | 显示全部楼层
当今世界上最昂贵的10套后级功放,有6台是电子管功放,说明胆机在极品级的后级功放中还稍占优势,或至少是与晶体管机平分天下。十年前同样的榜单榜首的是意大利Ultrasound的Otello,第二名也是Ultrasound的Parsec,第三名则是日本WAVAC Audio Lab的SH-833,每想到这几部机器现在连前三名都挤不进去。请注意,目前最贵的三款电子管功放都是名不见经传的意大利设计师作品,尤其是这位Andrea Pivetta,他的公司就叫Andrea Pivetta Technology Designer。既然概念性的Pivetta Opera Only不对外出售,最近他又推出可以卖的DarkBlock后级,把规模缩小一点,价格也稍微便宜一点。可是看到介绍还是很惊人,高1.25米,重量800公斤,总输出功率2.4万瓦(6×4000瓦或12×2000瓦)。一共使用了3只16kV环形变压器,528个高电流双极晶体管。接口有12个模拟输入和6个数字输入,在12个输出声道中,共有96个音箱接线柱,需要230V的电源并提供120A的电流。来自意大利维钦察的Andrea Pivetta(与势霸Sonus Faber同一个家乡),他说14岁时就自制了2000瓦的功放,随后花了25年时间,一心一意想打造出世界最大的音响用功放,现在目的达到了,超过百万欧元一套的DarkBlock后级,不知道有多少发烧友和他一样疯狂?

世界最贵的功放意大利Pivetta Opera Only,220万欧元售价和2.4米高的庞大身躯,有人感兴趣吗?

世界最贵的功放意大利Pivetta Opera Only,220万欧元售价和2.4米高的庞大身躯,有人感兴趣吗?
 楼主| 发表于 2021-2-21 17:38:56 | 显示全部楼层
本文主角的瑞典Engström Sound气韵生动Eric单声道后级挤不进前十名排行榜,只能说比Engström敢于“狮子大开口”者太多,所以我们只能说Engström Sound是最名贵,而不是价格最昂贵的功放之一。Engström( Engstrøm)是瑞典、北欧地区的一个姓氏,由工程师Lars和他的侄子Timo于2008年成立,代理商翻译为气韵生动。受60/70年代斯堪的纳维亚电子管功率放大器设计的启发,他们生产出了Lars后级、Eric后级、Monica前级和Arne合并功放等一系列产品。其设计理念是创造出纯净舒适的声音,并尽可能地消除一切信号中的杂质,Engström将这种理想的声音称之为“和谐之声”。Engström的功放不仅仅是技术性能出色的产品,更为重要的是它是一件会发声的“乐器”。因此设计者给这四部产品都冠以人名,因为他视他们都是具有生命力的。为了更深入的理解音乐的意义并做好产品,Engström甚至专门组建了一支爵士乐队,队员包括二位老板Lars Engström与Timo Engström,还有 Living Voice复古号角音箱的老板Kevin Scott(也在Audio Note工作过,现在是Kondo 的英国代理商)和J.C. Morrison(音响DIY高手,也是Arne的共同设计者)四人。

Arne是瑞典著名爵士音乐家,也就是出现在《当铺爵士》、《教堂之窗》中的萨克斯与单簧管手Arne Domnerus。Proprius唱片喜欢在教堂内录音,因此空间的深度与空间感都相当良好,Arne Domnerus的精湛技巧,让人不自觉的好像身处哥德式的小教堂之中。在Engström目录中,Arne是一部300B单端并联的合并功放,每声道输出20瓦。Arne为全平衡放大设计,电位器使用高质量Khozmo电阻组成衰减器(48级),输入级由两西门子D3a五极管组成,信号首先通过Lundahl输入变压器使XLR和RCA输入都能实现平衡。D3a差分放大组成的增益级和一个具有增益的Mosfet驱动级,该驱动级与Emission Labs 300B电子管直接耦合,偶次谐波非常丰富,电路的失真却很低,可以增强驱动力并提高功率管的输出能力。最后的输出变压器仍然是瑞典Lundahl制品,变压器采用双线圈C型硅/钢片制作,具有非常出色的线性,使无负反馈线路更加的纯净。功放的电源由两个巨大的环形变压器提供保证,一个用于增益和驱动级,提供正负电压;另一个用于输出级。Arne在8欧姆时提供20瓦(4欧姆30瓦)的功率,失真小于0.5%,即使是灵敏度在90 dB以下的音箱,也能提供足够的驱动电流,这在300B功放中是非常不容易的。

Eric后级的热弯钢化玻璃,原厂说全世界没几家工厂可以生产,昂贵是必然的

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 楼主| 发表于 2021-2-21 17:39:52 | 显示全部楼层
Eric则是已逝的瑞典国宝合唱指挥Eric Ericson。Eric于1945年成立斯德哥尔摩室内合唱团(1988年改名为Eric Ericson Chamber Choir ),以演唱无伴奏合唱曲为主,之后他还担任瑞典广播合唱团、Orphei Drangar男声合唱团的指挥,除了使这些团体成为瑞典合唱的典范,更带领着他们成为世界合唱的传奇。Eric Ericson指挥的音乐深刻具有生命力,强调音乐技巧的完美准确呈现、音色的统一与融合、音乐色彩的丰富表达,更启发人性最内在自然由衷的音乐生命情感,所以聆听他的音乐,时常会激起内心的感动与共鸣。Eric录制过很多唱片,欣赏他指挥巴赫的作品,几近80岁的指挥家以简洁且深具音乐性的指挥手势,与一群合唱歌手共同创造的完美音乐回响于教堂之中,实在让人感到兴奋又感动。

在Engström气韵生动的目录中,Eric是目前的旗舰单声道后级,是追求极致的不计成本制作。德国慕尼黑展中,Eric后级与瑞典Marten Coltrane Momento 2音箱搭配,声音让人留下了非常深刻的印象。Engström气韵生动共有三个型号的功放,Arne为输出20瓦的合并机,另外就是36瓦的Lars和70瓦的Eric。Engström气韵生动认为音响系统搭配中应该选择灵敏度高一些的音箱,而不是一味要求大功率功放,输出功率不能说明主要问题,功放的输出内阻反而更重要。输出内阻和扬声器阻抗的比值称之为阻尼系数,阻尼系数最能体现功放控制扬声器能力,Engström第一部推出的产品是LARS Type 1,第二部是LARS Type 2,每声道采用二支300BXLS管输出36瓦,展会中同样推动瑞典Marten Coltrane 2音箱而有模有样。另一次展会中Lars后级搭配德国喇叭花Avantgarde Acoustic开声,动态与能量更是可观。不过市场上仍有一些很好声却非常难推的音箱,Engström希望他们的产品线中有一款功放能驱动这些大食音箱, Eric后级就这么诞生了。Eric声音开放、充满细节、推力强大。

这张图可以看到Eric后级的机壳下方,几乎被各种变压器与扼流圈占满

这张图可以看到Eric后级的机壳下方,几乎被各种变压器与扼流圈占满
 楼主| 发表于 2021-2-21 17:40:52 | 显示全部楼层
我倒想起他们共组乐队的英国Living Voice的复古号角音箱,它的旗舰Vox Olympian / Vox Elysian系统为4件式结构,三音路的大号角加上Elysian低音。厂方号称每一对Vox Olympian号角音箱的制作需要五位熟练工人,耗费2000小时才能完成,其中1400小时是制造箱体,另外600小时是处理金属部分,以媲美英国皇室家具,结合了奢华、精湛、复杂的精致工艺打造。Living Voice根据选用的材料和表面处理技术不同而标价不同,使用的金属包括熟悉的金、银、青铜,还有很神秘的碲、铍及铝镍钴合金。其次,Vox Olympian突破了号角音箱体积庞大的局限,采取形体紧凑而且造型独特的全新方式,使产品更适合富有品味的超级玩家。主音箱装载了一只15英寸的Vitavox纸盆低音;3英寸的Vitavox S2压缩驱动头做成中音;以LG2青铜铸造的高音号角铜管则装载TAD2002高音单元;最顶部是槽式铍振膜超高音单元TAD ET703。Elysian超低音前面板同样使用多层山毛榉木压制制作而成,内部装载了13英寸的长冲程低音单元,有源功放模块采用B类放大线路,同时可以控制滚降、相位和低频频响的控制输出。Engström气韵生动的胆机输出功率都不算太高,搭配Living Voice的复古号角音箱除了价格门当户对,声音应该也不同凡响。代理商则建议搭配德国BH的号角音箱,高效率号角用甜美的胆机推动,理应是天作之合。

捷克KR Audio由Riccardo Kron创办,KR的电子管厂制机较少采用,原因是KR自己也生产胆机。位于捷克布拉格的KR Audio的厂房就是原本欧洲知名发烧真空管品牌Tesla所拥有,如同水晶般晶莹的玻璃瓶身都是老师傅手工精制,低于10-8 torr(10的负8次方torr,1torr是一个标准大气压的760分之1)的超高真空度,使其内部电子流动更趋完美,也带来更好的音乐信号放大与音乐重播表现。T100的屏级工作电压最高到1000V,单管纯甲类最高可做到25瓦输出,Engstr?m以推挽设计每声道2只T100输出70瓦功率
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 楼主| 发表于 2021-2-21 17:42:37 | 显示全部楼层
单声道设计的Eric每部重达65公斤,从输入到输出采用变压器耦合实现了真正的全平衡放大,无大环路负反馈的推挽式架构,EC8010三极管(高增益低内阻)负责增益放大,6L6GC管作为驱动,除阴极去耦外信号路径中没有用到任何电容。全平衡电路具有许多优点,它可以减少干扰,提高信噪比,改善共模排斥,提供更好的电源控制力,有效消除灯丝带来的噪音。由于使用了输入变压器,Eric可以连接平衡或非平衡的前级功放,当然,如果你的前级根本就没有平衡接口,也可以跳过这个输入变压器。在平衡电路中,最重要的一点是确保两个信号完全对称。由于使用电子管来分相或多或少都是不对称的,Engström就干脆使用变压器作为分相器,进行倒相分离的输入变压器由单晶铁芯和无氧铜线绕制而成。设计师Lars Engström花了很多年的时间去聆听不同的变压器、电子管和电容等元器件的声音特点,因为这些对声音的表现都有至关重要的影响。Engström气韵生动觉得,平衡线路的功放声音本身就开扬细腻,并不需要使用纯银或者其他材质的变压器铁芯来提高声音明亮度,他们也试过这些材料,发现声音的面貌走样很多。Lars Engström说,对声音的正确理解,恐怕比选择昂贵的材料更重要。

Eric后级只有一组4欧姆负载输出

Eric后级只有一组4欧姆负载输出
 楼主| 发表于 2021-2-21 17:43:38 | 显示全部楼层
透过不同材料组合才能得到最佳的声音平衡,Lars Engström认为需要无数次的实践,把很多细节做到位,才能使音乐重播达到最大保真度。例如Engström将小型聚酯Mylar薄膜电容用于去耦;聚丙烯电容用于电源滤波部分。与市场上较便宜的塑料膜电容相比,金属薄膜电容是由更高质量的金属材料制成,可提供铜,银或锡箔以及聚四氟乙烯或聚丙烯等不同介质,Engström在Lars后级功放信号放大回路中使用特氟龙锡箔电容。为了避免能量损失或失真,Engström大部分只用金属薄膜电容,只在极少位置使用电解电容,因为电解电容内部阻抗高,会通过电源影响放大器各级之间的信号传递。把铝箔电容用在电源当中,它的阻抗要低得多,而且使用寿命也比电解电容器长很多。

Eric后级的功率级使用捷克KR Audio的三极管T-100,可以直接替代845管,其最大特点是用氧化物阴极代替了钨阴极,使管子的灯丝功率变得较低,直流电阻也很小,这些改动使它的声音和特性比普通845更好。功率级是单独供电的,由独立的变压器和四只真空管二极管组成的桥式整流器构成,滤波则由两个扼流圈和三个1500V聚丙烯电容器组成,功率管T-100的灯丝由带有扼流圈滤波的直流电源供给。Eric强大的驱动力来自一个订制的4公斤重大尺寸输出变压器,铁心尺寸硕大,在单端模式下可输出40瓦功率,在平衡模式下有160瓦的输出能力,这意味着使用平衡模式能获得更好的低频响应。但输出变压器只提供了一组针对4欧姆负载的固定阻抗输出。在Engström看来,即使音箱的标称阻抗为8欧姆,最好也使用4欧姆的匹配阻抗,因为多数扬声器在某些频率下通常阻抗会降至4欧姆以下。

气韵生动Monica前级采电源分体设计,每件各重15公斤,放大线路采用4只E182CC/5687WA双三极管,电源部分使用了1只6080WC和1只ECC83稳压与整流,全平衡零负反馈结构。所用的零件极尽奢华,包括纯银内部接线和纯银焊接,Lundahl输出扼流圈和变压器,四只金属膜Solen电容以及出色的Khozmo电阻音量衰减器等等。Monica前级也是气韵生动产品中唯一没使用热弯玻璃的,但镜面金属工艺依然叫人惊艳!
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 楼主| 发表于 2021-2-21 17:57:14 | 显示全部楼层
优秀的驱动级必须能向功率级传递高摆幅信号,束射四极管6L6GC可以工作在高屏压状态(灯丝电流为0.9A,略小于EL34,屏压最高可到500V左右),Engström选择它作为驱动管。驱动级的供电同样是由单独的变压器供给,由真空管整流器和CLC(电容扼流圈)滤波。为了改善瞬态响应,获得更加开放和细腻的声音,Engström气韵生动驱动器级和输出级之间采用变压器耦合,变压器可以在驱动管的屏级上提供了两倍电压摆幅,可将驱动级的动态提高6dB,可以加快输出管栅极和屏极之间极间电容的充电和放电速度,也不会出现因耦合电容充电而阻塞输出管的问题。EC8010 是超级推动管,很适合用来推动300B、2A3、PX25、PX4等直热式三极功率管,Engström却以 EC8010做长尾差分放大增益级,获得高增益和良好的平衡度。差分放大与单端相比,可以获得更好的共模排斥和电源抑制,不必去匹配阴极电阻也不需要任何的阴极电容。驱动级的电源经过无负反馈稳压后提供给增益级,EC8010管的灯丝采用直流供电,也是带有扼流圈滤波的方式。

图片从Monica前级的镜面金属加工,可以窥知Engström胆机昂贵的道理
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 楼主| 发表于 2021-2-22 09:48:14 | 显示全部楼层
线路设计方面Lars Engström也有自己的见解,气韵生动只使用直热式的功率三极管,并且没有实施大环路负反馈。负反馈从理论看很不错,但在实际使用中,由于放大器不具备无限的频宽和动态,施加负反馈后会使瞬态变得模糊,这种现象通常称为“灰色声音”。负反馈技术让五极电子管和晶体管得到了应用,用五极管替代直热式三极管最初的原因是可以用更少数量的管子获得更大的功率。但在80年前,人们就开始抱怨五极管的声音表现了。为了确保更低的故障率和更长的电子管使用寿命,Engström气韵生动将整机的工作状态,始终处于最大电压、电流和功耗的80%,留有20%的余量。接地为星型接地法,这是指每一个放大级的地线分别汇总在一点,然后从该点到机箱上的单个接地点,连接一根线再回到电源地。使用星型接地法的优点是防止大电流供电时,电源和末级地线中的波动电流窜入低电平输入级的接地回路产生的哼声和噪声。这么贵的胆机必须注意所有细节,Engström气韵生动的电子管都弃用旧式电木插座改用特氟龙管座,保证电子管脚接触良好,与陶瓷插座相比能更好抓住管脚并与某些机械振动隔离开。

我们发现Engström气韵生动胆机大量采用变压器,而他们自己并没有什么秘技,只强调特制的变压器将频率范围加宽,使互调失真远远超出人们的听觉范围之外。另外变压器采用高磁通量有取向的矽钢片(铁芯中所有矽钢片都沿磁通方向取向) ,他们说市场上较便宜的EI变压器,50%的矽钢片取向方向是错误的。自己不会做,最好的办法就是找专家,Engström气韵生动合作伙伴是瑞典著名的变压器专家Lundahl,我们可以在Jeff Rowland、Linn、ASR、VTL等一线Hi-End名牌中发现其踪迹。
Lundahl变压器的特点:
①变压器绕制技术:一般的变压器生产商都采用传统的绕轴方法绕制变压器,在绕制的时候铜线是随意的绕搭在一起。Lundahl变压器在绕制变压器的时候是将铜线一层层有序的叠起来。如果是随意的绕制铜线,不仅会影响绝缘材料的作用,还会使静电噪音的屏蔽受到限制。
②变压器绕制的结构:Lundahl变压器是由双重线圈组成的,普通变压器只有一个初级线圈,而双重线圈结构可以消除两个线圈之间外界磁场对信号的干扰达到40dB。
③采用反向环形技术的无方向铁芯。
④使用寿命长,绝缘要求高: 在生产过程中对变压器进行真空处理,注入环氧树脂使高电压绝缘达到很好的效果(线组之间一般为4kV),有着出色的机械力度。

从Monica前级的镜面金属加工,可以窥知Engström胆机昂贵的道理
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